Una mutación genética recién descubierta es más común en adolescentes y adultos jóvenes que en los bebés con neuroblastoma, un cáncer del tejido nervioso. El gen con el defecto se conoce como ATRX y alrededor del 90% de los neuroblastomas aparecen en niños menores de diez años.

Los resultados del estudio, que abarca una muestra de 40 pacientes con neuroblastoma metastático entre 1987 y 2009, aparecen en la revista Journal of the American Medical Association. Los investigadores hallaron que las mutaciones en el gen ATRX estaban presentes en el 100% de los adolescentes y adultos jóvenes. Apenas el 17% de los menores de 12 años portaban la mutación, y ninguno de los bebés evaluados. Para confirmar estos hallazgos, se evaluaron muestras tumorales de otros 64 pacientes con neuroblastoma avanzado y se identificó la mutación ATRX en el 33% de los adolescentes y adultos jóvenes y en el 16% de los menores de 12 años. Una vez más, no se halló evidencia de esta mutación en los bebés que tenían el cáncer. Cuando ambos grupos se combinaron, la mutación ATRX estaba presente en el 44% de los adolescentes y adultos jóvenes y en el 17% de los menores de 12 años.