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Cáncer de mama

¿Qué es y cómo se origina?
El cáncer se origina a partir de mutaciones en los genes que se encargan del crecimiento de las células y de que se encuentren sanas. Después de un tiempo, las mutaciones pueden "activar" ciertos genes y "desactivar" otros en una célula. La célula modificada adquiere la capacidad de dividirse sin ningún tipo de control u orden, por lo que produce más células iguales y genera un tumor.

Un tumor puede ser benigno (no peligroso para la salud) o maligno (potencialmente peligroso). Los tumores malignos son cancerosos; de no ser controladas, las células malignas pueden propagarse más allá del tumor original hacia otras partes del cuerpo.

El término cáncer de mama hace referencia a un tumor maligno que se ha desarrollado a partir de células mamarias. Generalmente se origina en las células de los lobulillos, que son las glándulas productoras de leche, o en los conductos, que son las vías que transportan la leche desde los lobulillos hasta el pezón. Con poca frecuencia, el cáncer de mama puede originarse en los tejidos estromales, que incluyen a los tejidos conjuntivos grasos y fibrosos de la mama.

El cáncer de mama siempre se origina por una anomalía genética. No obstante, solo un 5-10% de los casos son producto de una anomalía heredada de la madre o el padre. En cambio, el 85-90% de los casos tienen su origen en anomalías genéticas vinculadas al proceso de envejecimiento y el desgaste natural de la vida.

Síntomas

Al principio, es posible que el cáncer de mama no cause ningún síntoma. Puede que el bulto sea demasiado pequeño para ser palpable o provocar cambios inusuales que puedas detectar por tu cuenta. Con frecuencia aparece una zona anómala en una mamografía de detección (radiografía de la mama), lo que lleva a más análisis.


No obstante, en algunos casos el primer indicio de cáncer de mama es un bulto o masa reciente en la mama que pueden palpar tú o tu médico. Un bulto indoloro, duro y con bordes irregulares tiene más probabilidades de ser cáncer. Pero a veces los bultos cancerosos pueden ser blandos, suaves y redondeados. Por eso es fundamental que tu médico examine cualquier aspecto sospechoso.

Cualquiera de los siguientes cambios inusuales en la mama puede ser un indicio de cáncer de mama:

  • Inflamación de la mama o parte de ella
  • Irritación cutánea o formación de hoyos
  • Dolor de mama
  • Dolor en el pezón o inversión del pezón
  • Enrojecimiento, descamación o engrosamiento del pezón o la piel de la mama
  • Una secreción del pezón que no sea leche
  • Un bulto en las axilas

Estos cambios pueden ser también indicios de afecciones menos graves y no cancerosas, como una infección o un quiste. Es importante que un médico revise inmediatamente cualquier cambio en las mamas.

Tipos de cáncer de mama

  • CDIS: carcinoma ductal in situ
  • CDI: carcinoma ductal invasivo
  • Carcinoma tubular de la mama
  • Carcinoma medular de la mama
  • Carcinoma mucinoso de la mama
  • Carcinoma papilar de la mama
  • Carcinoma cribiforme de la mama
  • CLI: carcinoma lobular invasivo
  • Cáncer de mama inflamatorio
  • CLIS: carcinoma lobular in situ
  • Cáncer de mama en hombres
  • Enfermedad de Paget en el pezón
  • Tumor filoides de la mama
  • Cáncer de mama recurrente y metastásico
 

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