Calcio

¿Qué es?

Es el mineral más abundante en el cuerpo humano y sirve para mantener fuertes los huesos y dientes. En los huesos se encuentra almacenado el 99% del calcio de nuestro cuerpo, y el 1% restante está en la sangre y en los tejidos.

¿Para qué sirve?

El calcio es muy importante porque:

  • Construye y mantiene fuertes los huesos y los dientes.
  • Ayuda a regular el latido cardíaco y la contracción muscular.
  • Es necesario en el proceso de coagulación.
  • Contribuye a mantener un balance de líquidos en las células y a regular la presión arterial.

¿Cómo se obtiene?

Hay dos formas en que nuestro organismo recibe el calcio:

  1. De los alimentos que ingerimos
  2. De las reservas de calcio en nuestros huesos.

Cuando no obtenemos suficiente calcio de los alimentos, el organismo automáticamente lo toma de nuestros propios huesos, lo cual a la larga puede provocar osteoporosis. Por esta razón es importante consumir alimentos que lo contengan.

Las principales fuentes de calcio son:

  • Productos lácteos
  • Vegetales de hoja verde
  • Nueces
  • Granos
  • Leguminosas
  • Salmón
  • Sardinas

¿Cuánto necesito?

Los requerimientos de calcio varían de una persona a otra dependiendo de la edad y el sexo.
Las recomendaciones son:

Edad

Mg.de calcio al día

Niños (de 1 a 3 años)

500

Niños (mayores de 4 años)

800

Adolescentes y adultos jóvenes (hasta 24 años)

1200-1500

Mujeres (25 a 50 años)

1000

Mujeres embarazadas y en periodo de lactancia

1200-1500

Mujeres mayores de 50 años (postmenopáusicas):

Si toman estrógenos
Si no toman estrógenos

1000
1500

Mujeres mayores de 65 años

1500

Hombres (25 a 65 años)

1000

Hombres (mayores de 65 años)

1500

Deficiencia de calcio

La deficiencia de calcio frena el desarrollo normal en los niños, y en los adultos provoca pérdida de masa ósea. Los síntomas son raquitismo (reblandecimiento de los huesos) en bebés y niños, osteoporosis (debilitamiento de los huesos) lo cual produce pérdida gradual de la estatura, huesos frágiles y por lo tanto mayor riesgo de fracturas. La falta de calcio en algunos casos provoca un aumento de la presión arterial, así como calambres en manos y pies. No es recomendable tomar suplementos de calcio sin consultar a su médico.

¿Qué factores alteran la absorción de calcio?

Aún cuando a través de los alimentos aportemos a nuestro organismo una cantidad adecuada de calcio, su absorción puede verse afectada por diversos factores, entre ellos:

  • La cafeína
  • Un exceso de fibra en la dieta
  • Los fosfatos (ácido fosfórico) que contienen los refrescos
  • Algunos medicamentos, por ejemplo antibióticos como la tetraciclina, o antiácidos que contienen aluminio.

Por el contrario, la vitamina D y el ejercicio favorecen la absorción del calcio.


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NO OLVIDE CONSULTAR A SU MÉDICO