PROCEDIMIENTOS
Hipertensión arterial

¿Qué es la presión arterial?

El corazón es un motor para la circulación de la sangre, el músculo cardíaco se contrae o late en el adulto en promedio de 70 a 80 veces por minuto; estos latidos hacen que la sangre que bombea el corazón viaje a través de los vasos sanguíneos (arterias y venas) a todo el cuerpo, con determinada presión o fuerza, la presión que ejerce el corazón para expulsar la sangre se conoce como presión arterial.

Cuando el médico mide la presión arterial de una persona con un baumanómetro o esfigmomanómetro (aparato especial para medir la presión arterial), toma dos medidas: la primera es la presión sistólica y la segunda es diastólica. Esto nos da una cifra compuesta, por ejemplo 120/80

¿Qué es la hipertensión arterial o la presión alta?

Tener la "presión alta" se refiere a una persona que tiene cifras de presión arterial persistentemente alta, es decir, presenta hipertensión arterial.

Ser hipertenso significa tener un aumento de presión o resistencia dentro de las arterias del organismo, la cual al persistir por cierto tiempo, puede lesionar al corazón, los riñones y el cerebro, entre otros órganos. Cuando hay cifras mayores a 140/90 se considera hipertensión.

¿Cuáles son las causas de la hipertensión?

Habitualmente no se presentan síntomas al inicio, por lo que mucha gente que padece hipertensión lo desconoce, pero puede detectarse fácilmente midiendo su presión arterial.

Son susceptibles de ser hipertensos tanto hombres como mujeres (las estadísticas indican que 59 de cada 1100 enfermos de hipertensión son del sexo femenino) con las siguientes características:

  • Antecedentes familiares (herencia)
  • Preocupación constante, ansiedad o tensión nerviosa (estrés)
  • Sobrepeso y obesidad.
  • Sedentarismo
  • Falta de ejercicio físico
  • Comer mucha grasa de origen animal
  • Agregar mucha sal a las comidas
  • Fumar
  • El consumo de alcohol
  • Ser mayor de 40 años
  • El lugar de residencia (grandes centros urbanos)
  • ¿Qué síntomas hacen sospechar que una persona es hipertensa?

    Existen síntomas de alarma que al principio son leves y van aumentando poco a poco si no se atienden o se controlan, como:

  • Dolor de cabeza frecuente
  • Zumbido de oído.
  • Ver luces pequeñas
  • Mareos o náuseas
  • Falta de aire
  • Cansancio o depresión
  • Sangrados por la nariz sin causa aparente
  • ¿Se puede prevenir esta enfermedad?

    1. Se recomienda seguir las reglas de control de la hipertensión.
    2. Seguir las instrucciones del médico en cuanto al tratamiento, la dieta y hábitos en forma estricta.
    3. Reducir la cantidad de sal en los alimentos y la ingesta de grasa de origen animal.
    4. Mantener el peso ideal, mediante una dieta adecuada al peso, talla y tipo de vida a cada persona.
    5. No abusar de las bebidas alcohólicas.
    6. No abusar del café, del té o de bebidas estimulantes.
    7. No fumar.
    8. Practicar ejercicio.
    9. Tratar de evitar preocupaciones y angustias.
    10. Hacer una pausa de relajación y descanso durante las actividades cotidianas.
    11. Dormir 8 hrs. diariamente.

    ¿Cuáles son las recomendaciones para controlar la hipertensión?

    Ahí precisamente radica su peligro, ya que habitualmente la hipertensión es asintomática, la gente se siente bien y por eso no acude a consulta para iniciar su estudio y tratamiento oportuno.

    El médico detecta la hipertensión arterial con el baumanómetro, ayudado por el estetoscopio. Esta medición no lleva más de dos minutos. Cuando no se controla tiene consecuencias severas como daños en el cerebro, riñón y corazón.

    Aunque la hipertensión es una enfermedad principalmente de adultos, es conveniente recordar que es un problema que también afecta a niños y adolescentes y es frecuente en mujeres embarazadas a las que les ocasiona graves problemas, por lo que es muy importante llevar un buen control prenatal desde el inicio del embarazo, preferentemente cada mes, que incluye toma de presión, medición del fondo uterino (vientre) y peso de la embarazada.

    En el embarazo la presión arterial puede elevarse, y si además la mujer presenta edema (se hincha), es muy posible que esté frente a un problema de toxemia o de preeclamsia.

    Es por eso que tiene tanta importancia la detección oportuna y la educación a la población para que en forma periódica cheque su presión arterial. La mortalidad en algunos países ha descendido, lo que se adjudica en parte al mejor control y tratamiento de la hipertensión arterial, menor consumo de alimentos altos en colesterol y disminución del hábito de fumar.

    Otras recomendaciones a seguir son: asistir al médico anualmente, si es mayor de 40 años; si tiene factores de riesgo, deberá verificarse la presión arterial 2 veces al año y si se encuentra en la tercera edad cada tres meses, como mínimo.


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    NO OLVIDE CONSULTAR A SU MÉDICO