PROCEDIMIENTOS
Hemangiomas

Un hemangioma es el tumor benigno que se presenta con mayor frecuencia en los recin nacidos, ya sea desde el nacimiento o alrededor de las dos semanas de vida. Sobre sus caractersticas y tratamiento con lser, Mediks.com entrevist a la Dra. Olga Labastida Gmez de la Torre, quien dirige la Clnica Dermalser del Hospital ngeles del Pedregal.

Dra. Labastida, qu es un hemangioma?

En trminos generales un hemangioma es un tumor formado por vasos sanguneos. Hay muchos tipos de hemangiomas y su comportamiento biolgico es diferente, al igual que su tratamiento y pronstico. Los ms frecuentes son:

  • Hemangiomas verdaderos (tambin conocidos como angiomas en fresa o angiomas tuberosos). Angioma en fresa: su nombre describe en cierta manera su evolucin. Los hemangiomas son los tumores ms frecuentes del recin nacido, ms que un lunar y se presentan hasta en un 20% de los bebs. Son tumores que aparecen como a la semana de nacimiento del beb. Tienen una fase de proliferacin que se limita al primer ao de edad en el que crece un tumor, que cuando est muy desarrollado tiene la apariencia de una fresa. La gran mayora de estos tumores tiene una involucin espontnea; hasta ms del 70% desaparecen alrededor de los 5 aos de edad del nio. Por esta razn, la conducta mdica suele ser mantenerlos en observacin y esperar su involucin natural. En ocasiones estos tumores pueden llegar a ulcerarse o infectarse, o pueden secuestrar plaquetas, condiciones especficas que pueden requerir tratamiento.
  • Malformaciones vasculares (mancha vino de oporto, o angioma plano) son el estereotipo de los hemangiomas que tratamos con lser desde hace muchos aos. Aparecen desde el nacimiento y con el tiempo se oscurecen porque los vasos se van dilatando ms. Esto es parte de su evolucin natural. En ocasiones hipertrofian algn tejido o pueden desarrollar ndulos en la superficie. Nunca desaparecen por s solos. Es un tumor que se presenta en el 3% de los recin nacidos vivos, en promedio y con mayor frecuencia se localiza en la cara, aunque puede encontrarse en cualquier parte del cuerpo.

Cules son las causas que determinan su aparicin?

Las malformaciones vasculares o los hemangiomas verdaderos no tienen ninguna causa especfica, es lo mismo que nacer con un lunar. Incluso las malformaciones arteriovenosas son en s un lunar de vasitos sanguneos. Este es un sinnimo que usamos muchas veces para explicarle a un paciente lo que es una mancha vino de oporto. El hecho de que un miembro de la familia tenga un lunar no implica que otro lo vaya a presentar; no se heredan.

Pueden causar algn tipo de problema?

Los hemangiomas verdaderos tienen algunas complicaciones y las manchas vino de oporto al madurar tienden a provocar hipertrofia de tejidos blandos, tomar un color ms oscuro y desarrollar ndulos en la superficie. Est bien identificadas (incluso hay libros sobre el tema), las alteraciones psicolgicas que sufren los pacientes. Una mancha de este tipo puede ser un estigma para una persona, especialmente si aparece en un lugar muy visible, como la cara. Desde que un nio nace con ella es observado de forma diferente, cuando tiene contacto con otros nios, se burlan de l, le ponen apodos y esto causa problemas psicolgicos a lo largo de su vida. Esto no sucede en todos los casos, afortunadamente hay pacientes a quienes no les afecta en lo absoluto, mientras que otros nios podrn requerir apoyo psicolgico.

Cul es el tratamiento ms adecuado para un angioma plano?

Antes de que existiera el tratamiento con lser, se utilizaron varias opciones; una de ellas era la ciruga. Los resultados eran peores que el mismo hemangioma porque quedaban cicatrices muy notorias. Era muy difcil corregir el aspecto que quedaba al eliminar una lesin vascular en la cara. En algunos casos se recurra a la radiacin, pero a la larga poda provocar cncer de piel. Tambin se utilizaba el nitrgeno lquido, pero dejaba unas cicatrices terribles y no eliminaba por completo la lesin vascular. Cuando comenz a utilizarse el lser para estos casos, exista el lser de argn, pero tenda a dejar cicatrices. Desde los aos setenta se desarrollaron tcnicas de lser especficas para tratamientos de lesiones vasculares, entre ellas el lser de colorante pulsado y posteriormente otras tecnologas que tienen una longitud de onda muy especfica y que trabajan a travs de fototermlisis selectiva o dao trmico selectivo. Esto significa que la luz del lser va a ir dirigida contra un cromforo o un agente especfico, sin daar alguna estructura vecina o que se encuentre cerca del lugar a tratar. En el caso de un hemangioma el lser va dirigido contra la hemoglobina, y va sellando los pequeos vasos sanguneos. De esta manera, los vasos que estn anormalmente dilatados, se van cerrando y recuperan su grosor normal. En ciertos casos muy especficos se utiliza una combinacin de terapias para lograr una mejor recuperacin de la piel.

En qu consiste el tratamiento?

Una vez que valoramos al paciente y comprobamos si es candidato a un tratamiento con lser, se le explica claramente cul va ser la evolucin del procedimiento, las molestias y los cuidados posteriores. La duracin del tratamiento depender de varios factores, entre ellos:

  • El color de piel del paciente
  • La localizacin del lunar (hay partes donde la piel es ms delgada y responde con menos sesiones),
  • Edad en que se inicia el tratamiento (en nios muy pequeos se resuelve ms fcilmente y despus de los 4 aos de edad se requieren ms sesiones).

Siempre aclaramos a nuestros pacientes que el tratamiento implica un nmero de sesiones variable. Incluso, un mismo hemangioma responde de forma diferente en zonas distintas. Por dar un ejemplo, cuando se trata de un hemangioma vino de oporto, habitualmente se requiere un nmero elevado de sesiones, en promedio de 6 a 12. Las sesiones de lser se realizan a intervalos de mes y medio a 2 meses de separacin, que es el tiempo que requiere para cicatrizar el proceso del efecto de la luz de lser en la piel y se van realizando, una tras otra, hasta que se elimina el hemangioma.

Es doloroso?

El lser es un procedimiento que provoca una molestia mnima, como la sensacin de un ligazo. En ocasiones utilizamos algn tipo de anestesia, principalmente en crema. Cuando tratamos nios en una edad en que son muy inquietos y pueden moverse durante el tratamiento, o si el hemangioma est cerca del ojo, recurrimos a la sedacin intravenosa. La mayora de las mquinas actuales cuentan con un sistema de enfriamiento de la piel, que ayuda a que no se sienta un dolor importante y que no haya cambio de color en la piel. Las mquinas anteriores provocaban una quemadura que produca una coloracin obscura en la piel por un perodo de hasta tres semanas. Por esta razn muchas personas rechazaban el tratamiento, pues la apariencia en la fase post-lser era peor que el hemangioma en s.

Es definitivo?

Es importante que el paciente sepa que se logra eliminar prcticamente entre un 80% y un 100% del hemangioma, dependiendo de la edad, el grosor de la piel y algunas otras caractersticas. Es un tratamiento largo, en ocasiones tedioso, pero es definitivo. Una vez que eliminamos un hemangioma, nunca vuelve a aparecer.


Antes
Despus

Produce efectos secundarios?

Como cualquier tratamiento, el lser puede tener efectos secundarios si se utiliza de forma incorrecta; por ejemplo con energas muy altas. Pueden llegar a presentarse secuelas pigmentarias, cicatrizacin hipertrfica (si se infecta una herida y produce una costra) y reactivacin de herpes en personas propensas a producir fuegos por una fiebre o por exposicin al sol. Algunas personas creen que se utiliza radiacin semejante a un tratamiento de radioterapia, por lo que podra provocar cncer a la larga. No hay ningn tipo de efecto secundario de este tipo.

Qu cuidados se requieren durante el tratamiento?

Solamente es necesario aplicar una pomada con antibitico para evitar infecciones y bloqueador solar en la zona tratada.

Cul es el costo del tratamiento?

El costo es variable, pero no son tratamientos baratos ya que la tecnologa que se requiere tampoco lo es. Una mquina para tratamiento de hemangiomas cuesta alrededor de 150 mil dlares y cada determinado tiempo adquirimos aparatos nuevos porque van surgiendo mejores tecnologas. Adems una mquina tiene un costo de operacin en base a ciertos consumibles, por ejemplo, colorantes. Un hemangioma pequeo ocupa menos consumibles que un hemangioma muy extenso. Un tratamiento puede costar desde 3 a 4 mil pesos por una sesin hasta sesiones muy extensas de 8 a 10 mil pesos por sesin.

Lo cubre un seguro?

Este es un problema frecuente en el tratamiento de los hemangiomas; los seguros nicamente lo cubren si el beb estaba asegurado antes de nacer, ya que consideran que es un problema congnito, es decir, que surgi desde que el beb estaba formndose y se present desde el nacimiento. Y en muchos casos, an estando asegurados desde antes, no lo cubren porque lo consideran como un tratamiento meramente cosmtico. En mi experiencia han sido muy pocos los casos de hemangiomas que han cubierto los seguros.

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Por: Gabriela Calzada

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