PROCEDIMIENTOS
Pancreatitis aguda (inflamación del páncreas)

El páncreas es una glándula en forma de hoja de aproximadamente 13 centímetros de longitud que se encuentra rodeada por la porción baja del estómago y por la primera sección del intestino delgado que conecta con el estómago llamado duodeno. Su función es la secreción al duodeno de líquidos con enzimas digestivas y la secreción de insulina necesaria para metabolizar el azúcar. La pancreatitis es la inflamación del páncreas, que se puede manifestar de forma aguda o crónica.

Causas

Las más comunes y en un 80% responsables son:

  • En hombres: El abuso del alcohol, que ocasiona el bloqueo de los conductos pancreáticos pequeños.
  • En mujeres: cálculos biliares que bloquean el conducto pancreático.

Otras de las causas son:

  • Lesión del páncreas por cirugía o endoscopía
  • Cáncer de páncreas
  • Lesión del páncreas por heridas confusas o penetrantes
  • Genéticas
  • Altos niveles de lípidos como los triglicéridos
  • Intensa disminución de la presión arterial que reduce la llegada de sangre al páncreas


Síntomas

Estos pueden variar de una persona a otra y pueden ser experimentados de forma diferente. Los síntomas son:

  • Dolor abdominal durante varios días
  • Inflamación estomacal (1 de cada 5 personas lo desarrolla
  • Náusea (en ocasiones con vómito)
  • Pulso acelerado (de 100 a 140 latidos por minuto)
  • Fiebre que puede alcanzar los 38.5 grados centígrados
  • Sudoración
  • Malestar general
  • Ascitis (acumulación de líquido en el abdomen)

Si presenta alguno de los síntomas anteriores lo mejor es acudir con el médico para el diagnóstico. En algunos casos la presión arterial de la persona puede descender incluso entrar en un estado de shock que de no ser tratada a tiempo puede ser mortal.


Diagnóstico

Para confirmar el diagnóstico, el especialista se basará en la historia clínica del paciente, ya que en caso de tener antecedentes de cálculos biliares, o de ser una persona que ingiere alcohol con frecuencia, el dolor abdominal será característico de la pancreatitis.

Sin embargo el médico realizará una exploración física en la que se podrá evaluar si los músculos de la pared abdominal están rígidos. Con el estetoscopio podrá escuchar algunos ruidos intestinales.

Las radiografías simples de abdomen pueden mostrar en casos muy aislados uno o más cálculos biliares. La ecografía y la tomografía axial computarizada se utilizan para detectar si el páncreas se encuentra inflamado.

Si el especialista sospecha que la causa de la pancreatitis se debe a un cálculo enclavado en el conducto biliar, es posible que solicite la realización de la prueba colangiopancreatografía retrógada endoscópica que es la técnica radiológica que muestra la estructura del conducto biliar común y del conducto pancreático.


Tratamiento

El tratamiento para cada paciente debe ser individual, sin embargo si el dolor es muy intenso será necesaria una intervención quirúrgica.

Generalmente se hospitaliza a este tipo de pacientes para evitar el consumo de alimentos y agua, ya que esto estimula que el páncreas produzca más enzimas, por lo tanto, la alimentación deberá ser a base de nutrientes por vía intravenosa de 2 a 6 semanas. Durante este periodo el 75% de los pacientes se recuperan satisfactoriamente.

Con la alimentación por vía intravenosa se evitarán algunas complicaciones como la disminución de la presión arterial y el volumen sanguíneo, que circula por el organismo.
El dolor intenso se controla con algunos medicamentos.


Recomendaciones para las personas con pancreatitis

  • Se debe evitar definitivamente el consumo de bebidas alcohólicas
  • Tener un buen control de la presión arterial

Prevención

  • Mantener el peso adecuado
  • Llevar una dieta sana
  • Evitar el alcohol


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