PROCEDIMIENTOS
Causas de la parálisis facial

La parálisis facial es una alteración frecuente entre la población adulta mayor de 50 años. Este mal puede ser producido por infecciones, problemas circulatorios, golpes, tumores o asociado a malformaciones congénitas. Se caracteriza por la falta de movilidad del nervio facial de algún lado de la cara, el cual es el encargado de proporcionar impulsos a los músculos.

El nervio facial es el encargado de movimientos como levantar las cejas, cerrar los ojos, fruncir la nariz, mover la boca, sonreír, soplar e inflar las mejillas, entre otros. Este padecimiento se presenta en la misma proporción tanto en hombres como mujeres.

¿Qué es el nervio facial?
La cara tiene dos nervios, un derecho y un izquierdo, por lo regular cuando se presenta esta alteración sólo se afecta uno, aunque hay casos en que la parálisis se presenta en toda la cara. El nervio facial tiene su inicio desde el cerebro, atraviesa el oído, y sale debajo de la oreja hacia la cara donde se divide en múltiples ramas, cada una destinada en forma especial para cada músculo del rostro.

Este nervio, además de ser encargado de la movilidad de la cara, junto con otros conductos nerviosos, ayuda a distinguir los sabores de los alimentos que tienen contacto con la lengua. Asimismo es el responsable del movimiento de un pequeño músculo dentro del oído, con lo cual se evita que sonidos intensos lleguen hasta la porción más interna y puedan dañarlo.

Síntomas
Los síntomas de la parálisis facial dependen de la causas que la origine; sin embargo, en la mayoría de los casos es repentina, se manifiesta con dolor detrás de la oreja y posteriormente imposibilidad para cerrar el ojo, escurrimiento de los líquidos al momento de beberlos, alteración de la elevación de la ceja y pliegues de expresión en la mitad de la cara afectada.

También ocurre desviación de la boca hacia el lado de disminución del sabor de los alimentos; esto ocurre porque los músculos del lado sano de la cara tienen mayor fuerza que los que fueron afectados, dando como resultado que haya mayor atracción hacia el lado sano.

Con menor frecuencia, los pacientes se quejan de disminución del sabor de los alimentos y dolor por los ruidos intensos. Los síntomas empeoran durante los primeros días, para posteriormente iniciar una lenta y progresiva recuperación, pues en un 90% de los casos se logra la mejoría en dos o tres meses.

Tratamiento
El tratamiento para este padecimiento se basa primero en determinar su origen para poder establecer la terapia más adecuada; segundo, brindar una protección al ojo del área dañada a través de gotas, pomadas, parches o lentes; tercero, realización de diversos ejercicios de rehabilitación y la psicoterapia, que tiene un papel fundamental para mejorar el estado de ánimo de los pacientes.

Finalmente se recomienda que no se utilicen tratamientos alternativos como estimulación eléctrica, acupuntura o masajes con vibradores, los cuales pueden contribuir a dejar daño permanente de parálisis o de contracciones involuntarias de la cara. 

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